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Définition : Un nuage est un ensemble de minuscules particules d'eau liquide ou de glace (ou les deux à la fois) en suspension dans l'atmosphère, et en aucun cas de la vapeur d'eau !  Leur taille est tellement petite qu’individuellement on ne les voit pas. Seulement, regroupés en milliers par centimètre cube, elles réfléchissent la lumière et les nuages ont leur apparence blanchâtre habituelle. Ces micro-gouttelettes ont des vitesses de chute tellement faibles qu’elles sont portées par l’air et elles tombent du nuage sous forme de pluie ou de neige, lorsque leur poids est supérieur à la résistance de l'air.


On compte seulement 10 genres nuageux différents occupant le ciel.
On distingue 2 familles de nuages : les Stratiformes + les Cumuliformes

Nuages stratiformes : développement horizontal (Ci, Cs, As, Ns, St)


Nuages cumuliformes : développement vertical (Cc, Ac, Sc, Cu, Cb)

Formation :
Les nuages se forment en général par refroidissement de la masse d'air en présence d'humidité.

Exemple : l'air se déplace et passe sur une surface plus froide, cas de l'air marin, doux et humide arrivant sur une surface continentale plus froide.
Exemple : l'air, en se déplaçant, atteint un relief et se soulève, se détend et se refroidit. La vapeur d'eau contenue dans l'air ambiant se condense et devient une fine gouttelette d'eau.
Exemple : le jour, l'air près du sol, se réchauffe au soleil. Plus chaud, donc plus léger, il s'élève, puis se refroidit et se condense si assez d'humidité présente. C'est le cas du Cumulus, nuage d'évolution diurne, naissant le matin, se résorbant le soir.

Les Nuages de l'étage haut :


Cirrus (Ci)
Très petits cristaux de glace. Aspect fibreux, soyeux. Forme de filaments, de bandes étroites.
Hauteur de la base + de 5000 m. Epaisseur de 150 m à 2000 m. Pas de précipitation.


Cirrocumulus (Cc)
Cristaux de glace. Banc de nuages en forme de rides, de granules disposés régulièrement.
Hauteur de la base + de 5000 m. Epaisseur de 150 m à 2000 m. Pas de précipitation.


Cirrostratus (Cs)
Formé de très petits cristaux de glace. Forme d'un voile transparent et blanchâtre.
Hauteur de la base + de 5000 m. Epaisseur de 150 m à 2000 m. Pas de précipitation.
Les Nuages de l'étage moyen :


Altocumulus (Ac)
Gouttelettes d'eau surfondue. Aspect de galets, de rouleaux, en bancs, nappes ou couches.
Hauteur de la base 2000 - 5000 m. Epaisseur de 500 à 4000 m. Pas de Précipitations  au sol.


Altostratus (As)
Gouttelettes d'eau surfondue ou non + cristaux de glace. Grand voile strié, fibreux ou uniforme.
Ce nuage laisse voir le soleil ou la lune comme au travers d'un verre dépoli.
Hauteur de la base 2000 - 5000 m. Epaisseur de 500 à 4000 m. Précipitations eau, neige ...

 


Nimbostratus (Ns)
Formé de gouttelettes d'eau parfois surfondues, de cristaux de glace, de pluie et de neige.
Très grosse masse nuageuse grise = coeur du système perturbé.
Hauteur de la base 300 - 2000 m. Epaisseur de 1000 à 5000 m. Précipitations eau, neige ...
Les Nuages de l'étage bas :

Stratocumulus (Sc)
Formé de gouttelettes d'eau parfois surfondues, de cristaux de glace, de pluie et de neige.
Aspect de dalles, galets, rouleaux. Hauteur de la base 300 - 2500 m. Epaisseur de 200 à 2000 m.

Stratus (St)
Formé de petites gouttelettes d'eau ou particules de glace. Couche uniforme, grise et basse.
Hauteur de la base du sol - 500 m. Epaisseur de 50 à 800 m. Précipitations : bruine


Cumulus humilis (Cu)
Formé de gouttelettes d'eau. Aspect de petit mouton. Nuage de beau temps. Nuage isolé
Hauteur de la base du 200 - 2000 m. Epaisseur de 150 à 100 m. Pas de Précipitation.


Cumulus congestus (Cu) Stade évolutif du précédent.
Formé de gouttelettes d'eau et cristaux de glace. Nuage isolé en forme de chou-fleur.
Hauteur de la base du 200 - 2000 m. Epaisseur de 150 à 5000 m. Précipitation averses.


Cumulonimbus (Cb) de 500 à 15000 m
Formé de gouttelettes d'eau et cristaux de glace. Nuage isolé en forme d'enclume, de montagne.
Grande extension verticale. Nuages d'orage. Tonnerre - Eclair
Hauteur de la base du 300 - 2500 m. Epaisseur de 5000 à 12000 m. Précipitation averses.





Les Cas Particuliers :


- Stade ultime du Cb évoluant en Trombe -


- Altocumulus lenticularis en montagne -


- Nuage d'éruption volcanique -


- Nuage de chute d'eau -


- Nuage d'incendie -


- Nuages nacrés en Antarctique entre 20 et 30 km d'altitude -


- Nuages nocturnes lumineux : Poussières cosmiques entre 75 et 90 km d'altitude -

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